Wat is Fairtrade?

Een campagne over Noord en Zuid

Bij Fairtrade denken we meestal aan producten die we in de Wereldwinkel kopen en die op een eerlijke manier geproduceerd werden, waarvoor de boer uit het zuiden een correcte prijs gekregen heeft.

Maar Fairtrade is meer dan dat ... Producten van bij ons die bijdragen tot een economische, sociale en ecologisch verantwoorde ontwikkeling kunnen ook het label Fairtrade krijgen. Hierbij gaat het om de zogenaamde 'korte keten'.

Korte keten is een manier van verkopen waarbij de consument rechtstreeks koopt van de producent, zonder tussenpersonen als groothandels, supermarkten ... Voorbeelden hiervan zijn hoevewinkels, boerenmarkten, groente- en fruitautomaten… De landbouwer bepaalt hier zelf zijn aanbod en zijn prijs (uiteraard zal hij in zekere mate rekening moeten houden met wat de klanten willen betalen voor zijn producten). De consument van zijn kant krijgt in ruil verse en kwaliteitsvolle producten ‘recht van het veld’. Er moeten bijna geen kilometers worden afgelegd tussen het veld en de verkoopruimte en het verpakkingsafval wordt sterk beperkt. Bovendien vaart de lokale economie er wel bij. De voordelen zijn dus overduidelijk!

Wanneer ze op een duurzame manier geproduceerd en geconsumeerd worden, dan kunnen ze een prachtige aanvulling vormen op de meer dan 1 000 beschikbare fairtradeproducten. FairTradeGemeente vindt het belangrijk om beide een plaats te geven en op die manier de brug te slaan tussen Noord en Zuid.

Op fairtradeproducten alleen kan je niet overleven. Kopen bij de lokale producent mag dan wel de meest ecologische optie zijn, maar voor vele producten is dat uiteraard niet mogelijk. Waar vind je tomaten? En koffie?

FairTradeGemeente steekt zowel de kleinschalige boer in het Zuiden als de duurzame boer in het Noorden een hart onder de riem. Dat doen we door fairtradeproducten en lokale, duurzame producten naar voren te schuiven. 

Een eerlijke prijs voor de producent is echter op zich niet voldoende om het label ‘fairtrade’ te krijgen. Een product moet ook op duurzame wijze zijn geproduceerd om in aanmerking te komen voor het label.

Een fairtrade-label garandeert het volgende:

  • De producent ontvangt een eerlijke prijs waarmee hij zijn productiekosten dekt én waarmee hij bovendien zelf in zijn eigen onderhoud kan voorzien en dat van zijn gezin.
  • De producenten en arbeiders mogen zich verenigen in vakbonden en andere organisaties die hun rechten verdedigen.
  • Het product werd vervaardigd zonder kinderarbeid.
  • De productiemethodes zijn milieuvriendelijk en pesticidevrij.

Toegegeven, tot op heden kosten fairtradeproducten vaak een beetje meer dan hun klassieke tegenhangers, maar dit verschil wordt steeds kleiner naargelang fairtrade meer ingeburgerd raakt. Dat zie je nu al bij producten als vruchtensappen, bananen en koffie. Met fairtradeproducten en lokale producten krijg je niet alleen waar voor je geld, je mag er ook van uitgaan dat de producent geld krijgt voor zijn waar.